区块链能否改变世界?

Wednesday, November 11, 2015

有一种先进科技,强大到能促进社会基本发展,从经济,金融体系和政策上改善我们生活,重新定义贸易,所有权和信任。这就是区块链,一种全新的支付体系,正逐渐进入我们的生活的各个方面。它是信息技术和数字化网络的产物,正在改变我们所能想到的所有事。

 

区块链与比特币

 

早在上世纪八九十年代,人们对数字货币的探索就产生了。比特币也并非一夜爆红(overnight famous)。它诞生于2009的芬兰,次年佛罗里达程序员Laszlo Hanyecz用1万BTC购买了价值25美元的披萨优惠券——这项交易诞生了比特币第一个公允汇率。随后比特币受到了金融界的追捧,BTC价格也从最初的$0.008美元/币至2014年$1138美元峰值,现在回落至$580美元/币左右。拥有庞大的交易量(37.2M日交易总量)和市场容量(约$12G美金总市值),比特币的市场的上升空间和盈利能利超过了任何的股票,大宗商品,债券,甚至私有市场大部分的投资项目。

 

 

目前全球已有超过13亿美元投入到区块链技术的应用研发。全球每年在该领域的投资呈线性增长。可以预见投资区块链的高峰将在未来的某个年份爆发出来。——经济杂志

 

(改编于知乎)比特币引用了矿工的概念,也就是通过不断重复哈希运算(Hash Function)来产生工作量的各个网络节点。矿工们通过竞争获得金矿,谁先完成一种基于加密哈希算法的数学难题,谁就能获得这个区块,其他的旷工则会转战下一个挖掘作业。赢家会得到占领区块新生成的比特币作为报酬。这笔报酬就可以变为可用可消费的状态。影响挖矿产出的因素主要是算力,算力越高的机器挖出比特币的概率就越大。

 

随着玩家基数的增长,算法的优化,比特币挖掘难度也逐渐增加。比特币在二级市场得到很好的回应,交易指数增长也反映了市场的稀缺性和游资逐利。然而比特币的机制和发展给自己筑高门槛,绝大多数的普通用户无法参与,产生了高币值低用户的数字资产。而区块链近年来走红得益于比特币的流通以及人们意识到比特币的缺陷。

 

什么是区块链?

 

区块链是一种共享的分布式记账系统。它并不复杂,也不难懂。区别于传统支付方式,区块链能进行交易或者数据安全储存及验证,并且不需要通过任何中央机构。所有的交易都是链的一部分并且在区块上通过网络上的不同节点验证(因此叫做“区块链”)——通过数学算法来保证交易一旦被记录就不会被干扰。交易会被存储在一个全球账本上,因此这也是为什么这项技术经常被叫做分布式账本。

 

区块链最初运用于比特币交易中。而人们对比特币最大的误区是单纯把它看作虚拟货币或者一种交易系统。当你走近看时,你会发现货币的特性只是它的冰山一角。这就是区块链的魅力。

 

区块链的应用

 

如果说比特币是区别于传统货币旨在打造自己的数字王国,那区块链则是基于多种“货币”的金融生态系统。如今,现实货币市场支持区块链系统 ——我们用美元,英镑购买比特币;而未来也会互相支持,甚至达到自由交换。区块链最直接的应用是对交易中记账方式的改进。如今,中心化账簿的局限日益明显。自动化交易、电子商务以毫秒、微秒的速度运转,而交易的后台处理仍沿袭着确认、核准、记账等一系列传统流程,有些业务甚至还是手工操作,交易从完成到资金转移需要几天的时间;第三方中介的参与使得差错时有发生;同一笔交易被各参与方分别记录,效率也极其低下。而区块链技术为解决数字化交易信息不对称( Information asymmetry)以及多方交易渠道不畅通提供了一种可能。

 

 

2008的金融危机起源信用体系的不完善,也是赤裸裸的暴露了人性的贪婪和不诚实。当收入,信用额度,存款量,这些因素都不在约束借贷,信用体系本身也就失去了意义。次贷误导人们逐步累积坏账,加上缺乏透明度,是引起违约乃至全球经济雪崩的直接原因。幸运的是区块链在维护了借贷秩序上起到了一定的作用。人们使者建立更安全,快速,容易的金融系统。

 

其次,基于区块链的新系统利用分布式计算网络能提高金融市场交易的效率。 在我们8月27 日发表的 “四大行联合各国央行和监管部门开发新电子货币”,文中提到“如今的银行与机构间的交易繁琐低效,占用了相当多不必要的资源。” 由于传统的二级市场清算主要是由各大交易所的清算中心(clearing house)主导,一般在下单后需要1-3个工作日结算。经受第三方很耗时,也占用了大量的资金和人力。区块链技术能降低交易复杂度,缩短交易时间,减缓风险,促进资本有效性。

 

 

这同样应用于国际贸易和跨境转帐上。比如从原材料到中间产品再到成品至出口,每一个环节都产生合同和交易,经手不同的交易方。而现在的问题是大部分合同都是手写的,容易被篡改,合约双方仍然暴露在违约风险中。电子合同和电子签名虽然比纸质合同便于保存传输,加大了更改的难度,但无法避免恶意篡改或保证如期执行。区块链技术通过智能合约(smart contract)。利用分布式账本分散到整个互联网的区块链节点上,在保障信息不被篡改的同时,也达到快捷支付,省去了如发票之类不必要的凭证。简约,及时,安全,区块链的经济效应是目前其他技术无法媲美的。

 

当然,区块链的应用不局限于“货币”的定义,在新兴科技比如物联网(Internetof Things),医疗,交通等等产业都有深远的影响。

 

物联网将区块链带入人们的生活。IDC预计到2020年底,物联网的的用户基数将以17.5%的复率增长至28.1 M,总收入将唱过$7T USD. 大型科技公司也在努力寻找区块链在物联网运用的出口。IBM 与三星联合打造了ADEPT (去中心化的 p2p 自动遥测系统AutonomousDecentralised Peer-to-Peer Telemetry)物联网系统,利用区块链技术来打造去中心化的物联网。ADEPT旨在为交易提供最优的安全保障。该系统基于三种协议:Blockchain(区块链)、BitTorrent(文件分享)、和TeleHash(p2p 信息发送系统)。ADEPT的意义在于深层次加强了用户数据的保密性和安全性,通过区块链指令,设备可以共享计算机功率,宽带甚至电力。

 

 

美国纽约的布鲁克林区于今年四月有两名居民通过使用以太坊区块链,完成了第一笔能源买卖。“微电网“也是世界上首个使用消费者区块链交易的小型电力网。居民可将自家太阳能板产生的过剩电力出售给对面街道的家庭,交易以区块链网络连接,几乎不需要人员参与就可以管理记录交易。这大大减少了居民单位电量花费,实现能源的数字化精准管理,稳定二级市场能源证券的价格。这不单局限于电力,水,煤气,太阳能,区块链可应用于任何能源交易。

 

“以P2P为基础的去中心化的区块链就像一场当代文艺复兴,将深刻地改变这个世界的游戏规则” IBM在第18次全球最高管理层调研会议透露。区块链的应用,将直接颠覆掉曾经的颠覆者Uber—一个集中式调配中心。虽然大众对去中心化概念争议不断,以色列科技公司La’Zooz已经将概念运用实际打车市场。La’Zooz公司的叫车软件建立一个p2p 网络,叫Arcade 系统。相比uber和lyft模式,Arcade 系统无需经手中心系统,而是由乘客和司机相互匹配。目前uber抽取司机赚的25%的费用将落入司机的口袋,市价也会相应的减少,达到共赢的效果。

 

 

除了分布式系统和去中心化带来的好处,区块链作用最大的是能保障物联网系统的安全性。物联网还处于发展初期,信息安全一致是被吐槽的软肋。用户和公司之间能通过区块链相互监督,及时更新信息。 中心化的数据网络收集所有已联接设备的信息,在生命周期成本、收入方面有严重缺陷。为了解决这个问题,每个设备都得能自我管理,这样就无需经常做人工维护——这意味着,设备的运行环境应该是去中心化的,它们彼此相连,形成分布式云网络。IBM表示“区块链技术解决了闻名已久的拜占庭将军问题——它提供一种无需信任单个节点,还能创建共识网络的方法。“ 比特币使用算法工程保证整个网络的安全,借助它,设备能在金融市场中完全独立于任何人工干预。这个理论同样运用于物联网,所有日常家居物件都能自发、自动地与其它物件、或外界世界进行金融活动,比如:你的智能电表可以通过调节用电量和频率,来促成更优惠的电费账单。

 

未来的无限可能

 

对于区块链在各行业的运用,我门还在摸索阶段。随着人们对区块链的了解,更多的运用会被开发出来。也希望对区块链或者比特币感兴趣的朋友可以加入我们北美区块链协会。

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